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Asie

L’origine des fonds de cette partie du monde est ancienne et suit les canons de l’orientalisme qui s’épanouit au tournant du XXe siècle. Même si des pièces contemporaines les complètent, Neuchâtel n’a jamais vraiment développé une politique d’acquisition dans ce domaine. Pourtant ce continent immense et difficile à découper n’a jamais cessé d’exercer une étrange fascination.

Dans leur ensemble, les collections représentent près de 7'000 objets qui peuvent être répartis selon six zones: Proche-OrientAsie méridionaleAsie du Sud-EstExtrême-OrientAsie centrale (cette dernière comprenant une importante collection du Bhoutan). Les pièces d’Asie septentrionale, en revanche, sont très peu nombreuses.

La collection iconographique rassemblée par Aimé Humbert, ministre plénipotentiaire qui a conclu avec le Japon un traité de Commerce et d'Amitié le 6 février 1864, vient compléter le corpus d'objets asiatiques. Formé de quelques 2'500 images et 141 photographies, cet important fonds a servi à rédiger et à illustrer les récits du diplomate publiés chez Hachette dans les deux tomes du Japon illustré (1870).

Chimère ou "Jenny Haniver", Indes orientales. L: 23 cm. MEN II.A.351
Chimère