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Océanie

­­­­Sans rivaliser en qua­ntité avec les celles de Bâle, de Genève ou d'ailleurs en Suisse, les collections océaniennes du MEN méritent l’attention. 

Certains personnages illustres, en particulier Maurice Leenhardt, missionnaire à Houaïlou, ou Philadelphe Delord, son confrère à Maré, ont fourni au Musée de nombreux objets.

Avant la première guerre mondiale, André Krajewski, un riche Franco-Polonais, rapporte une belle collection de sa croisière dans le Pacifique. L'essentiel de cette collection (principalement des objets des Iles Marquises), fut présenté en 1914 à Neuchâtel à l'occasion du premier «Congrès International d'Ethnologie et d'Ethnographie» et y demeura, pour être ensuite partiellement dispersé en 1921, faute de moyens financiers pour acquérir la collection dans sa totalité. [Des pièces furent vendues à Genève, à Bâle ainsi qu'à W. O. Oldman.] Il est probable que l'initiative de cette présentation en revient à Arnold Van Gennep et que la célèbre bitte d'amarrage marquisienne du Musée d'ethnographie de Genève (MEG inv. 8937) est issue de ce lot.

D'autres prestigieux spécimens ont rejoint les collections océaniennes du MEN, tels les objets rapporté par W.O. Oldmann à Londres, Arthur Johannes Speyer, etnographe à Berlin,  les Bâlois Paul Wirz et Gustav Schneider, ainsi que le Révérent Père Georg Höltker, qui rapporta en 1942 du matériel des Bismarck-Gebirge de Nouvelle-Guinée recueilli durant son voyage d'études en 1936-39.


Urne funéraire avec couvercle, Iles Marquises. H: 16 cm. MEN V.24.a-b
Urne funéraire
Wéo kanak, Nouvelle-Calédonie. L: 135 cm. MEN V.1309
Wéo kanak