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Océanie

­­­­Sans rivaliser en qua­ntité avec celles de Bâle, de Genève ou d'ailleurs en Suisse, les collections océaniennes méritent néanmoins l’attention. Juste après la guerre, suite à un «périple à la recherche de l'Océanie dans les collections publiques de la Suisse» qui l'avait amené à faire un tour rapide de huit musées, le RP O'Reilly les avait du reste énumérées, non sans erreurs.

Il nous faut également rappeler au passage certains noms illustres, en particulier c­elui de Maurice Leenhardt, missionnaire à Houaïlou, auquel le Musée doit des objets en 1910 et 1922, ou celui de Philadelphe Delord, son confrère à Maré.

Signalons par ailleurs la belle collection rapportée par un riche Franco-Polonais, André Krajewski, à l'issue d'une croisière sur son yacht dans le Pacifique avant la première guerre mondiale.

L'essentiel de ce qu'il avait rapporté, surtout des Marquises, fut présenté en 1914 à Neuchâtel à l'occasion du premier «Congrès International d'Ethnologie et d'Ethnographie» et y demeura bloqué, pour être partiellement dispersé en 1921, faute de moyens financiers pour acquérir la collection dans sa totalité. [Des pièces furent vendues à Genève, à Bâle ainsi qu'à W. O. Oldman.] Il est probable que l'initiative de cette présentation en revient à Arnold Van Gennep et que la célèbre bitte d'amarrage marquisienne du Musée d'ethnographie de Genève (MEG inv. 8937) est issue de ce lot.

Evoquons encore pour conclure les spécimens dotés d'un pedigree prestigieux, tels les W.O. Oldmann à Londres, Arthur Johannes Speyer, etnograf, à Berlin, fournisseur d'une quantité d'objets, excellents quoique non référenciés, tout comme, par la suite, les Bâlois Paul Wirz et Gustav Schneider, ainsi que le RP Georg Höltker, qui rapporta en 1942 du matériel des Bismarck-Gebirge de Nouvelle-Guinée recueilli durant son voyage d'études en 1936-39.


Urne funéraire avec couvercle, Iles Marquises. H: 16 cm. MEN V.24.a-b
Urne funéraire
Wéo kanak, Nouvelle-Calédonie. L: 135 cm. MEN V.1309
Wéo kanak