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Portait: James-Ferdinand de Pury

James-Ferdinand de Pury (1823-1902)

Si le Musée d’ethnographie de Neuchâtel est aujourd’hui mondialement connu, on connaît moins l’histoire de celui qui l’a mis dans ses murs.

Né en 1823, quatrième enfant de Charles Auguste de Pury et Sophie Marianne de Pourtalès, James de Pury s'embarque à l'âge de 23 ans pour le Brésil avec l'objectif de travailler dans l'entreprise de son oncle Auguste de Meuron.

Il réussit rapidement dans le commerce de tabac et en 1863 épouse Augustine-Marie Bevilaqua qui lui donnera une fille, Mathilde, en 1868.

Souhaitant revenir en Suisse, il fait construire par un architecte de renom de l'époque, une majestueuse maison sur la colline de St-Nicolas et s'y installe en 1872 avec sa femme et sa fille.

Mathilde, souffrante, s'éteint à l'âge de 14 ans, laissant ses parents sans héritier.

Augustine décède en 1900, suivie de près par James de Pury qui lègue sa propriété à la ville pour y installer le Musée d'ethnographie.


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