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Charles Knapp

Charles Knapp (1855-1921)

Né à Alloudans (Doubs) en 1855, Charles Knapp se destine à l'enseignement. Il obtient son brevet à 17 ans seulement. Véritable vocation, il enseigne durant 50 ans dans tous les niveaux (du primaire à l'universitaire).

Passionné de géographie, il est très actif dans le canton de Neuchâtel et œuvre à la constitution de la Société de géographie qui voit le jour en 1885. 

En 1903, il est nommé conservateur du Musée ethnographique de la ville de Neuchâtel et l'année suivante, il dirige le transfert des collections dans la villa, léguée dans ce but à la ville par James Ferdinand de Pury.

En juin 1914, le 1er congrès international d'ethnographie et d'ethnologie se réunit à Neuchâtel. Fort de sa compétence à compléter les collections du musée, Charles Knapp peut à cette occasion montrer plus de 10'000 objets.

En 1915, il reprend la chaire d'ethnographie et d'histoire des civilisations de l'Université, laissée vacante à la suite du départ d'Arnold Van Gennep.

Bien que très malade, il poursuit son enseignement jusqu'à sa mort en août 1921.

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